7 April 2020

在英国,疫情影响下的商标申请:机会主义还是企业家精神?

原文链接:https://www.hcrlaw.com/blog/trade-marks-trading-on-pandemic-opportunism-or-entrepreneurship/

作者:Emma Kirkpatrick,特许商标律师协会(CITMA)法律助理 & 见习商标代理人,商业组
中文联系人:Connie Lu, 实习律师, 国际业务部

因为这场疫情,我们这个世界正在经历着一场巨大的危机—-每个企业和个人都在及时调整以适应这个瞬息万变并且距离终点仍遥遥无期的特殊时期。

最近因为政府要求所有饭店和酒吧都必须关闭,所以这些公司不得不开始考虑其它业务,有的干脆开始做起了外卖。

但有一些人则把这场流行病当作一个新的业务机会。

最近几周,很多人开始申请注册含有COVID-19、CORONA或者CORONAVIRUS字样的商标。这些商标申请人申请注册的商标涵盖了许多行业,包括服装、诊断设备、饮料、清洁服务以及电子游戏。比如“KEEP CALM AND CORONAVIRUS ON”(“保持冷静,戴好新冠”)和“I SURVIVED COVID-19” (“我是新冠疫情幸存者”)就是这样的二个例子.

不道德的商标
疫情已经无情地夺去了许多人的生命,并且仍将继续危害我们整个社会,这样的大流行病是否应该被人用来获取商业利润?这样的商标注册申请是否应该以违被社会风气良俗而被拒绝?

1994年的《商标法》提供了一套规范商标使用的规则,并且确实做出了这样的规定:

“应该拒绝注册有违公共政策或者不符合大众道德标准商标的申请”。

遗憾的是该规则并未对什么样的商标“有违公共政策或者不符合大众道德标准”做出定义。在过去,这种情况指商标中含有冒犯含意比如带有脏字或者政治不正确,但近年来审批者对此变得没有以前那么严格了。

到目前为止,仅有少数几个与流行病相关的商标注册申请获得了批准,比如一个维生素产品申请注册的“CORONASTOP”(“病毒停止”)商标已被批准。

持续关注知识产权局将如何对待这些具有争议的、某种程度上可以说品味低下的商标注册申请会是件有趣的事情。看看使用这些商标的企业未来发展如何也将是一个有趣的话题。企业家精神是值得称赞的,并且对于社会发展来说是非常必要的,特别是在这种经济困难时期,但是我们希望这不会以牺牲良好礼节和道德价值观为代价。

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Connie Yujuan Lu, Legal Consultant

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