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11 November 2020

英国《国家安全与投资法案》 – 强化英国政府干预外商投资权力以及外商投资强制申报制度

2020年11月11日

 

1 简介

随着美国、澳大利亚、欧盟等国(包括法国、意大利)政府纷纷出台或修改各自外商投资的法律,出于对保护国家安全、强化受疫情影响的英国经济恢复能力的考虑,英国政府将会于今日(2020年11月11日)颁布一项新的法案 – 《国家安全与投资法案》(The National Security and Investment Bill)(以下简称“《法案》”)。该《法案》旨在赋予英国政府更广泛的权力,使其有权调查及干预那些可能影响国家安全的跨境并购、收购、投资等交易。

根据英国商业、能源及工业策略部于今日发布的新闻稿(以下简称“新闻稿”),虽然该《法案》将适用于任何外国投资者在某些特定行业的外商直接投资行为,但由于其具有针对性,因此绝大多数的交易仍可以经过政府审查后顺利获得审批,从而确保英国始终保持其对外商投资的吸引力。

英国政府被《法案》赋予的权力将不仅涉及对某些敏感资产及知识产权的收购,也包含对英国本地企业的收购。但该权力的行使只可以基于《法案》中明确规定的‘国家安全’这一特定理由,因此英国政府将无权基于经济等其它理由干涉商业交易。新闻稿还指出,新的外商直接投资申报审查制度下,审查流程会更加透明、快捷,从而为外国投资者提供一定程度的确定性。

 

2 涉及领域

根据《法案》, 投资以下行业领域的外国投资者需要履行强制申报的义务,行业领域将包括:

  • 民用核能
  • 通讯
  • 数据基础架构
  • 国防
  • 能源
  • 运输
  • 人工智能
  • 自主机器人
  • 计算机硬件
  • 密码认证
  • 先进材料
  • 量子技术
  • 工程生物学
  • 政府的关键供应商
  • 应急服务的关键供应商
  • 军用或军民两用技术
  • 卫星和空间技术

对于不涉及上述行业领域的交易,仍可适用当前的自愿申报的制度。但需要注意的是,《法案》赋予了英国政府一个为期‘5年’的追溯权力,因此英国政府可以在该追溯时限内审查未申报的但可能涉及国家安全的交易。

 

3 《法案》对当前的外商投资交易意味着什么

虽然目前该《法案》正式通过的日期尚未明确,但由于该《法案》具有追溯效力,那些在《法案》被引荐至英国国会之日的正在进行的交易将会受到波及。因此,外国投资者应当谨慎处理当前正在进行的交易,考虑《法案》对相关交易可能产生的影响并尽快寻求相关专家的专业意见。我们认为,目前外国投资者可以考虑是否应当就正在进行的交易向英国公平竞争及市场管理局(Competition and Markets Authority)进行自愿申报,从而避免当前交易在未来可能受到《法案》影响的风险。

由于《法案》的具体细节尚未被公布,因此对于申报流程、所需材料、审查时间、及《法案》的追溯效力的行使目前尚不清楚。待《法案》细节公布后,我们会进一步进行分析及更新。

如您对本文内容有任何疑问或需要就本文主题寻求专业法律意见请联系Nicolas Groffman郭恺律师(电子邮箱:ngroffman@hcrlaw.com ;电话+44 7816 592 934)或王泰博律师(电子邮箱:twang@hcrlaw.com ;电话+44 7966 444 260)。

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Taibo Wang, Solicitor

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