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HCR Law Events

7 April 2020

英国政府最近对破产规定的修改对个人的影响

原文链接:https://www.hcrlaw.com/blog/how-will-recent-announced-changes-to-insolvency-regulations-affect-me/

作者:Alex Wild, 合伙人
中文联系人:Connie Lu, 实习律师, 国际业务部

最近发生的重要变化

最大的变化是提议给不正当交易的处理留出三个月延缓期,该规定自2020年3月3日起实施。

其他重要变化包括经过多年协商后,现在提出对破产框架工作的拟议修正案,具体包括:

  • 制订了一般破产禁令,以协助企业求援和重组;
  • 加强对重要合同、供应合作和服务的保护;
  • 引入一种新的灵活的重组计划程序,能够约束各类有异议的债权人。

重要信息

加上法院最近宣布的延期或中止执行的公告,我们可以很明显看出,政府的当前重点是通过鼓励营救和重组来稳定市场,而不是强制执行破产。

英国工业联合会(CBI)对“不法交易”的描述变更为“公司董事急需的、以使企业得以渡过危机的行为” 。做此修改的目的是使公司和董事相信他们有时间充分研究和利用政府提供的各种救助方案,而非直接诉诸破产。

但有观点认为其实没有必要对不法交易做此修改。

英国政府网站指出,如果董事“在不确定其业务是否可以继续偿还其债务时继续进行交易的”需承担个人责任,因而只有“放宽这些规则才真正会免使董事担心”。(了解更多信息请登陆https://www.gov.uk/government/news/regulations-temporarily-suspended-to-fast-track-supplies-of-ppe-to-nhs-staff-and-protect-companies-hit-by-covid-19。)

实际上,如果公司看不到公司能够避免破产清算的合理预期却继续进行交易并且该行为将损害债权人权益时,这样的交易就是不正当交易。 与前者相比,这个衡量标准更为严苛,因此相对来讲因不法交易而遭起诉的相对较少。

长期以来,“蓝天”测试(普通法对不法交易的常见抗辩理由)一直被用来解释董事因为有合理的理由相信公司可以继续交易并且持续交易将最终使公司得以摆脱困境。 很难找到比当前情况更合适的运行该测试的机会。

这样可以保护当事人免受个人责任吗?

修正案仍在起草中,并将“尽快”提交议会,因此目前我们并不清楚修改后的法案在处理不法交易时具体将如何运作。

但无论如何,将此变更理解为可以避免个人承担责任是不准确的并且具有很大的误导性。

英国政府网站登载的指南文件特别指出与欺诈性交易相关或取消董事资格有关的规则不会因新冠疫情的影响而被修改。

同样,也没有提到董事下列情形下应承担责任(及其他):

  • 不当行为(1986年破产法第212条)
  • 低估值交易(1986年破产法第238条)
  • 不公平优惠(1986年破产法第239条)
  • 欺诈债权人交易(1986年破产法第423条)
  • 无效的财产处置(1986年破产法第127条)
  • 当董事授权公司在资不抵债的情况下进行交易时采取的一系列行为,即使董事们这么做是出于善意并且是日常业务过程中的交易。

尤其需要指出的是,当公司资不抵债时,为债权人的最佳利益着想并采取行动是董事的义务,否则他们可能会因违反这一职责而承担责任。

建议

如果您正在或可能将在资不抵债时进行交易,那么您应该考虑以下几方面:

  • 采取所有可能的、能避免给公司债权人造成损失的措施;
  • 作为董事,就董事职责听取独立的法律和财务建议;
  • 时刻了解公司财务的最新信息以及最新的现金流量预测;
  • 仔细研究政府的资助方案以及公司是否符合享受这些方案的条件;
  • 定期举行董事会会议,记录并保留董事会会议记录和会议决议的决策记录–政府的提议也包括允许公司灵活安排年度股东大会(AGM),包括允许在线召开股东大会;
  • 在可能发生违反规定的事由上主动与关键利益相关者进行协调, 特别是债权人和英国国家税务局(HMRC);
  • 谨慎管理您的供应链,紧密关注员工、客户以及供应商状态的变化以及持续合作的机会。

想了解更多与新冠疫情有关的信息,请关注https://www.hcrlaw.com/blog/how-does-covid-19-affect-my-business-finance/https://www.hcrlaw.com/blog/tackling-cash-flow-problems-until-govt-covid-19-support-arrives/, 或下载https://www.hcrlaw.com/wp-content/uploads/2020/03/Coronavirus_Business-Know-How-on-Covid-19.pdf

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About the Author
Connie Yujuan Lu, Legal Consultant

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