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11 May 2022

China is refunding tax to subsidiaries of foreign companies

Changes to export tax refund policies in China are already helping foreign business to compete there and on the international...

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10 May 2022

China’s legal framework for network security and data protection; how it affects you

Any company with a subsidiary or a counterparty in China needs to have a basic understanding of China’s rules o...

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8 April 2022

Economic sanctions: the importance of effective compliance

Effective sanctions compliance is an important feature of business risk strategy. It is essential that businesses understand the operation of...

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4 February 2022

Do you sell goods overseas? Country of origin rules are changing again

For exports from the UK to the EU, the transitional period for statements of origin expired on 31 December 2021.…

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12 November 2021

Westminster School quits China: was it right?

Westminster School recently scrapped plans to develop a series of academies in China. Chinese education policies issued in September last...

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4 October 2021

Watch now: India’s Arbitration and Conciliation (Amendment) Act, 2021: cause, effect and concerns

The 2021 Amendment brought about two changes to the India Arbitration Act: It clarified that enforcement of an award can…

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16 September 2021

The “Aukus” pact will go beyond defence and affect the wider economy

The signing of the Aukus mutual defence treaty today is a significant step for Britain and for British business and...

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8 September 2021

标准章程vs.定制章程

公司的章程是英国公司在其设立之初制定的一套规制公司经营管理以及行政结构的章程性文件,用来调整公司与其股东之间的关系。公司章程通常会包括新股发行、股权转让、董事会及股东会相关规定、董事的职责等事项。 根据英国《2006年公司法》规定,在英国境内设立的公司应在设立时以及每次修改公司章程后的一定期限内向英国公司注册处(Companies House)提交公司章程。一旦Companies House接受公司的章程,其将会被公示于众。任何人都可以在英国公司注册处查询获得英国公司的章程及其它信息。 1                    标准章程还是定制章程 我们经常被客户问到一个问题:既然有了适合公司的标准章程,为什么还需要请律师起草一份定制的章程?其实在多数情况下,在设立英国公司之初,由于股东们往往更加关注公司的商业发展及市场需求,通常会先选择采用英国《2006年公司法》下的“标准章程”(Model Articles)。为了方便起见,我们也通常会在新公司成立之初,建议客户先采用标准章程。 标准章程能够从一定程度上满足大多数新公司日常经营管理需求。但标准章程中一般不包含不同类别股权、股权转让流程、股权转让或发行新股的优先购买权、股东保留事项(涉及股东控制权)等规定。随着公司业务的不断发展、股东及管理层的不断变化,标准章程可能并不能满足公司的经营管理需求。我们通常会建议公司股东在适当的时候应当考虑对公司章程进行修改,以使其适应届时公司的需求。 修改英国公司章程的流程并不繁琐,通常需要股东通过“特别决议”(即必须经代表四分之三投票权的股东通过的决议)来进行。公司应当在“特别决议”通过后15天内将“特别决议”连同新公司章程的副本提交给Companies House进行备案。 如果公司在设立之前,股东们已经对于新公司未来的经营管理进行了讨论并制订了一套特殊的规则,那么标准章程基本上无法满足相关要求。在这种情况下,公司应当聘请专业律师在公司设立之初选择采用定制章程,以更好的满足新公司的内部事务和管理的需求。 2                    股东协议 除了公司章程外,股东协议也是英国公司设立之初常涉及的话题之一。我们也经常被问到另外一个问题:既然公司已经有了章程,为什么还需要一份股东协议? 与公司章程不同的是,股东协议并非法律强制要求也无标准范式,其为记录股东与公司之间自由约定的一份非公开的协议。即使股东协议并非法律强制要求,我们也通常会建议客户(无论大股东或小股东)与其他股东签署一份股东协议,明确约定通常不被包括在公司章程中的条款,从而避免不确定性的产生及降低发生争议的风险。 正是由于股东协议没有标准范式,因此其可以包含任何满足股东需求的条款(例如,保密义务、知识产权保护、僵局解决机制、股东保留事项、公司财务信息披露等条款),以起到补充公司章程的作用。由于股东协议的非公开性,股东通常也会在股东协议中约定一些保密性的条款(例如,股东投资的金额、员工期权以及竞业禁止等条款)。 往往公司在制定章程的同时也会起草一份与章程一致的股东协议。当公司对章程进行修改的同时我们也会建议公司对已有的股东协议重新进行审阅及修订,确保二者保持一致,避免产生冲突。 3                    结语…

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12 August 2021

英国法下合营的注意事项

在新冠肺炎疫情和脱欧背景下,英国市场孕育出诸多新的商业机会。在英中资企业及创业者将有更多机会进入新市场、新领域。在当前社会环境下,更多的企业或个人倾向于通过整合资源、互补优势,以风险互担、利益共享的方式共同发展。 设立合营企业 由于联合经营具有经营各方优势互补和风险共担的优势,刚刚步入新市场的个人或企业(又称“创始人”)通常会选择与其优势互补的合作方联合经营以应对各种商业挑战。例如:在将科技成果商品化的过程中,如果一方擅长科技领域的专业技能,另一方具有丰富的市场经验和本地关系网,双方的合作能够更好满足客户及市场的需求。有时合营的存在也可能是各方为了应对激烈的市场竞争,通过强强联手、整合资源以共同面对商业挑战。 在各方着手准备在英国开展合营前,创始人应当提前考虑以下重要事项: 合营模式 建立合营企业的目的 是否存在正在研发中的技术或产品以及其预期完成的时间 本地市场状况 税务和相关法律问题(如竞争法) 合营模式及合营协议 由于各企业的运营状况不一,因此不存在一套通用的合作模式。常见的模式为:成立英国私人股份有限公司(private company limited by shares)、成立合伙企业(partnership)或契约式合营。 在英国开展业务时,虽然英国私人股份有限公司受到更多创始人的青睐,但创始人在设立合营企业之前应当充分了解不同合营模式的优势和劣势,结合自身情况选择最合适的合营模式。 例如,创始人可以在合作之初选择契约式合营的模式(即不通过成立一家合营企业进行,而通过协议的方式进行合作)。该模式非常灵活,最易建立、各创始人持有各自资产且不对其他方的债务负责。但实际运营中由于缺少单一的独立主体,可能会使该模式在与第三方合作时产生诸多不便,也不利于向金融机构进行项目融资。 无论以何种模式进行联合经营,在筹备合营的过程中,创始人之间应当就有关事宜(例如各方主体的责任及义务、合营企业的目标及其经营规则)进行深入讨论,并将讨论结果通过一份《合营协议》明确约定,从而避免不确定性的产生及降低发生争议的风险。一份内容完备的《合营协议》应至少包含以下内容: 合营企业经营管理等事项 合营各方的控制权…

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23 July 2021

Changes to Indian arbitration law may delay enforcement

As the Indian government, while addressing the changing dynamics of the economy, is constantly moving towards making India an arbitration-friendly...

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