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10 March 2020

英国Flybe航空公司破产—-新型肺炎之过?

英国时间2020年3月5日凌晨三点刚过,就传来英国航空公司Flybe破产的消息,有报道评论说其Flybe破产的直接原因是因为新型肺炎的爆发而导致乘客数量大幅减少的结果。但只需稍稍了解一下Flybe的过往,就不难看出其实Flybe的破产之路其实早露端倪,在很长一段时间内最近几年曾多次这家公司都因财务状况不良危机而被多次报道。究其原因,导致Flybe破产的原因有几个,的几至少三次重要的战略失误为今天的使得破产几乎变得不可避免埋下了伏笔,;2020开年近期的多变时局的变让Flybe颓势难改化也对其破产的命运造成了至关重要的影响,可谓时运不济。;新型肺炎的爆发对于航空业整体都有影响,Flybe也不例外,并成为最终压在骆驼身上的最后那根稻草,加速了其破产之路。

Flybe曾是欧洲最大的区域航空公司,最早于1997年以Jersey European Airways的名称注册成立,当时是提供在英国境内提供短线航空的飞行服务。Flybe的发展一度曾非常顺风顺水,并于2009年在英国成功上市。其运营的航线在最高峰时达到119条,分布在英国境内除伦敦以外的机场以及欧洲的一些机场。Flybe在2010年开始出现经营问题麻烦是在2010年,并在之后接连续几次出现战略失误,造成这家公司的业绩一路下滑,最终陷入无法脱身的境地。

2010年,Flybe购买了35架Embraer jets, 却很快发现但这些看起来很美的产品根本无法助其业务实现增长,并在后来成为其无法摆脱的恶梦。Flybe在2016年决定升级对其IT系统进行升级,却又结果大大超出预算再次大出血,实际成本支出过百万。情况在2017和2018年继续恶化,对收购英格兰Loganair公司的收购一度使双方都伤痕累累不成,并最终反导致Flybe决定出售自己的资产。时间到了2019年,Flybe得到包括英国维珍在内三家公司共1000万英镑的救助款,仍却还是未能躲过卖身的厄运,其资产于同年2月份将其资产以每股0.01英镑的价超低价格转让给Connect。2020年1月,Flybe再次站在了破产边缘,当时的英国财相说服政府同意允许Flybe缓交税,这给了Flybe巨大的希望,然而风云突变,二月份英国英国新财相突然在二月辞职。新财相上台后否决了这项缓交税决定,一下子让掐灭了Flybe其复活的可能性变得微乎其微。,Flybe最终并未能挨过这个寒冬。2020年初爆发的新型肺炎虽然对时运不济的Flybe的上座率有很大的负面影响,但充其量也只是雪上加霜,但肺炎并非不是造成Flybe其破产的主要原因。

Flybe早在几年前已有发生严重亏损,这家公司曾多次抱怨英国政府不应该向每位乘客收取的高达26英镑的航空乘客税,因为这笔税赋让Flybe这样的短线距离航线空服务提供商在市场上并不具竞争力。近年来英国的铁路系统一再升级,导致,因为短线航空在旅行速度、舒适度以及灵活安排方面的优势越来越不明显,在高昂的票价上不占优势,让部分有的乘客转而就会觉得比如乘坐火车更经济。到2020年1月,Flybe所欠政府的乘客税已高达1.06亿英镑。这也就是为什么当如果英国政府首相同意Flybe缓交税,就会为Flybe赢得资金周转的时间,就有可能被认为是“将Flybe被从破产边缘挽救回来”。然而生活没有如果,Flybe的破产如今已成定局。

Flybe在宣布破产的同时Flybe就已进入了破产接管程序,之后的其后续影响非常大、受影响的人也非常多大。首当其冲的是Flybe的现有的2400名员工将面临的失业,而他们其中超过1000人可能连拿不到退休金也拿不到。,这是因为Flybe的退休金计划并不受英国的退休金保护基金(Pension Protection Fund,即PPF)的保护。,(原因是英国区域航空集团的养老金项目并未在英国本国内注册,而是注册在马恩岛(Isle of Man),而只有在英国国内注册的养老金项目方能得到该基金的保护。)受影响的还有Flybe的乘客,虽然英国以外知道Flybe的人并不多, 其影响远远无法与像英航这样的公司相比,但在英国国内,这种伦敦以外地区的短距离航线却对很多人的日常生活非常重要,特别是对于那些不方便乘坐火车的人来说,这种突然破产会失去Flybe会使对他们的生活变得非常不方便也产生巨大影响。

由此可见,经营企业需谨慎,企业家平时应该未雨绸缪,注意防控风险,确保足够的现金流,否则一旦进入破产程序,公司即刻被接管,任谁也回天无力。新型肺炎的突然爆发让大家都有些措手不及,人们把肺炎与Flybe破产联系起来也并不奇怪,但我们还是要了解真相,不要轻易被舆论所迷惑而人云亦云。有关Flybe破产的新闻就是很好的一个例子。

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Connie Yujuan Lu, Legal Consultant

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